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PUBLICACIÓN

          

SUR AMÉRICA BRILLA- LA NASA PUBLICA SUS MÁS RECIENTES MAPAS TOPOGRÁFICOS CON TECNOLOGÍA DE RADAR ESPACIAL

19 de Junio del 2003
SOUTH AMERICA SHINES

Localizada en la línea Ecuatorial y en un área de encuentros titánicos de placas tectónicas, Sur América es donde se encuentran unos de los paisajes más escénicos del mundo. Sin embargo su proximidad a la línea Ecuatorial, con su cobertura continua de nubes, hace difícil obtener imágenes satelitales de esta tierra tan vasta.

Gracias a la tecnología avanzada de radar, ahora existe la capacidad de poder ver a través de las nubes. Esta tecnología fue volada en la Misión Topográfica de Radar realizada por la NASA del 11 al 22 de Febrero del 2000, proporcionando datos topográficos, de la misma alta resolución disponibles de América del Norte y la mayor parte de Europa, a más de 340 millones de residentes del cuarto continente más grande del mundo. En este conjunto de datos topográficos recién publicados resaltaran las diversas características de Sur América los cuales facilitaran el camino para una gran variedad de investigaciones científicas y aplicaciones comerciales.

"Estos datos y los datos publicados con anterioridad, continúan demostrando la extraordinaria utilidad que radares espaciales pueden proveer para un mejor conocimiento y protección de nuestro planeta," dijo el Dr. Ghassem Arar, Administrador Asociado de Ciencias Terrestres, Oficina Principal de la NASA en Washington D.C. "Esta información tiene importancia científica y comercial ya que ayudará a mejorar las condiciones de vida, y proveerá nuevos conocimientos sobre la evolución de Sur América a través del tiempo."

"Estos nuevos datos resaltan, como nunca antes visto, la drástica diversidad geológica en Sur América" dijo el Dr. Michael Kobrick, científico de la Misión Topográfica de Radar en el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA, en Pasadena, California. "La excelente resolución de estos datos, generará en varias formas una diferencia tangible en la vida de los habitantes del continente Sur Americano. Por ejemplo, los gobiernos locales se podrán preparar mejor contra los desastres naturales como terremotos, erupciones volcánicas, derrumbes e inundaciones; la seguridad aérea en regiones montañosas sera mejorada, y planificadores urbanos podrán tomar mejores decisiones con respecto al desarrollo de infraestructuras esenciales como: carreteras, represas, acueductos y comunicaciones."

El continente Sur Americano, con una extensión de 17,819,000 kilómetros cuadrados (6,879,954 millas cuadradas), representa aproximadamente el 12% de la masa terrestre. La mayoría de su topografía la forma la Cordillera de los Andes la cual se extiende de norte a sur paralela al Océano Pacífico. Estas montañas se han formado principalmente por la convergencia de las placas tectónicas Nazca y Sur América. La placa tectónica Nazca se encuentra en el este del Océano Pacífico y se desliza debajo de la zona oeste del continente de Sur América, causando levantamientos en la corteza terrestre y efectos volcánicos. La costa nor-oeste de Sur América es otra zona donde las placas tectónicas convergen. En esta área la placa tectónica del Caribe se desliza debajo de la placa tectónica de Sur América y forma la extensión nor-este de los Andes.

Hacia el este de la Cordillera de los Andes, la mayor parte de los ríos de Sur América desembocan en el Río Amazonas, el cual es el río más largo del mundo en área y volumen de agua. La topografía en la cuenca Amazónica es muy tenue, sin embargo con los datos topográficos de SRTM se pueden apreciar en tres dimensiones los detalles de los patrones de drenaje de la cuenca. Las tierras altas de Guyana, al norte del Amazonas, crean un fuerte contraste con las tierras bajas que la rodean. Las tierras altas de Brasil, al sur del Amazonas, tienen una variedad de formas. Las fallas paralelas a la costa este seguramente se iniciaron cuando el Océano Atlántico comenzó a formarse como resultado de la separación de los continentes de Sur América y Africa, hace apróximadamente 130 millones de años.

Una combinación de métodos de visualización fueron utilizados para producir las imágenes en referencia, las cuales se han basado en relieves sombreados y códigos que relacionan las elevaciones con colores. La imagen de relieve sombreado fue creada al computar la inclinación topográfica en la dirección noroeste-sureste. Las inclinaciones hacia el noroeste aparecen brillantes y las del sureste aparecen oscuras. La codificación de los colores esta directamente relacionada con la altura topográfica, comenzando con verde en las bajas elevaciones cambiando a amarillo, rojo y blanco en las elevaciones más altas.

SRTM coleccionó estos datos topográficos entre los 60 grados de latitud norte y los 56 grados de latitud sur, cubriendo en esta forma apróximadamente un 80% de la masa total de nuestro planeta. La misión SRTM es un proyecto de cooperación entre la "National Aeronautics and Space Administration" (NASA), la "National Geospatial-Intelligence Agency of the United States" (NGA), el Departamento de Defensa de los Estados Unidos, y las agencias espaciales de Alemania (DLR) e Italia (ASI). Esta misión continúa cumpliendo el propósito de la NASA de conocer y proteger nuestro planeta.

Una selección de imágenes creadas usando los datos de esta misión, pueden ser apreciadas en nuestra página web JPL Planetary Photojournal:

http://photojournal.jpl.nasa.gov/catalog/PIA03388
http://photojournal.jpl.nasa.gov/catalog/PIA03389
http://photojournal.jpl.nasa.gov/catalog/PIA03390

Información sobre la NASA es accesible por medio de la siguiente página web:

http://www.nasa.gov


 
 
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